Ryszard Ćwirlej skończył socjologię na Uniwersytecie Śląskim w Katowicach. Pracował jako dziennikarz w TVP Katowice, a później w TVP Poznań. Od 2010 roku jest zastępcą Redaktora Naczelnego poznańskiego Radia Merkury. Krytycy uznali go za twórcę nowego gatunku literackiego – „kryminału neomilicyjnego”. Na podstawie swojej powieści Ręczna robota napisał serial słuchowiskowy (75 odcinków), zrealizowany przez Teatr Polskiego Radia. Laureat Nagrody Wielkiego Kalibru oraz Nagrody Czytelników Wielkiego Kalibru za powieść „Tylko umarli wiedzą”. W 2015 roku jego powieść Błyskawiczna wypłata jako najlepsza miejska powieść kryminalna 2014 roku została nagrodzona Kryminalną Piłą.